ERROL THOMPSON

  29.12.1948 – 14.11.2004

Il 14 novembre 2004 è mancato Errol ET Thompson, pionieristico ingegnere del suono e figura prominente assieme a King Tubby della creatività che gli uomini dietro a questa strumentazione infondevano in fase di mixaggio fino a fare del mixer stesso un vero e proprio strumento musicale, importante come tutti gli altri nell’economia della musica reggae. Le innovazioni apportate da personaggi del calibro di Errol Thompson e King Tubby verranno negli anni successivi utlizzate anche in altri ambiti musicali, soprattutto nel campo della dance music e dell’hip hop.

Errol Thompson era il tecnico degli storici studi Randys ma durante gli anni settanta divenne il braccio destro di Joe Gibbs ed il responsabile tecnico delle sue produzioni: personaggi come Dennis Brown, Culture, Peter Tosh, Blach Uhuru e tanti altri passarono sotto le sue sapienti mani.

L’accoppiata Joe Gibbs/Errol Thompson era conosciuta ai più in Giamaica come ‘The mighty Two”. La magia dei suoi dub si può sentire nella stupenda serie degli album ‘African Dub’ prodotta dallo stesso Joe Gibbs.

Errol Thompson è uno dei grandi pionieri e creatori del dub giamaicano nella sua forma classica anche se il suo nome è in secondo piano rispetto alla grande fama e al credito che sono riconosciuti al nome del leggendario King Tubby. I grandi esperti della musica giamaicana dei primi anni settanta però attribuiscono a ET una sensibilità simile a quella di Tubby e anche alcune intuizioni avute pressoché in contemporanea ma messe in pratica in modo diverso anche perché i due disponevano di equipaggiamenti differenti con cui operare i mixaggi e i dubbing.

Errol era nato nel 1952, aveva iniziato giovanissimo come engineer assistant allo Studio One e successivamente era passato a lavorare come ingegnere ai Randys Studios situati in North Parade a Kingston: questi erano forse i migliori studi dell’isola in quel periodo, di proprietà della famiglia Chin che successivamente fondarono negli USA la VP.

Errol T incominciò a lavorare per un breve periodo anche allo Studio One nel 1969, realizzando la traccia vocale dell’importante ‘hit’ di Max Romeo dal titolo storico “Wet Dream” che diverrà un enorme successo internazionale.

Molto materiale dei Wailers anche del loro primo periodo Island è stato registrato ai Randys Studios. Già nella sua attività di ‘versionist’ di brani prodotti dalla Randys label (ossia l’utilizzo della stessa base musicale che remixata dava vita ad altri brani), si può notare la grande creativita’ di questo ingegnere che poi arriverà a maturazione nel suo sodalizio con Joe Gibbs. Errol Thompson diventa appunto l’engineer e co-produttore delle sue produzioni al punto che l’accoppiata Gibbs-Thompson diventa nota con il nome d’arte ‘The Mighty Two’. Le prime hit come ‘Maga Dog’ di Peter Tosh e ‘Pretty Girl’ di Delroy Wilson vengono registrati in un piccolo studio con un registratore a due tracce nel retro del negozio di dischi di Joe Gibbs. Successivamente Joe Gibbs apre un nuovo studio e diventa uno dei produttori di maggior successo sempre affiancato da ET Thompson: tra i maggiori hits della seconda meta’ degli anni settanta vorrei ricordare: ‘Burn Babylon’ di Sylford Walker, ‘I Am A Natty’ di Jacob Miller, ‘Two Seven Clash’ dei Culture, ‘Three Piece Suit’ di Trinity e soprattutto la versione di Althea & Donna intitolata ‘Uptown Top Ranking’, ‘Heavy Manners’ di Prince Far I o ‘Jah Bring I Joy’ di Bobby Melody. Grande anche il successo della versione stepper di ‘Money In My Pocket’ di Dennis Brown che nel 1979 entrò nelle Top 20 in Inghilterra. Le cose migliori di Errol Thompson, oltre alle immancabili ‘versions’ sul retro dei singoli sono i numerosi e bellissimi dub album spesso accreditati a Joe Gibbs & The Professionals come per esempio ‘State Of Emergency’, ‘Majestic Dub’ e la serie dei quattro volumi ‘African Dub Almighty’, con gli scintillanti dubs dei brani migliori prodotti dall’accoppiata. L’attività di Errol Thompson comunque non si e’ limitata alle produzioni Joe Gibbs e questo pioniere del dub è responsabile del mixaggio di decine e decine di albums storici, soprattutto della prima meta’ degli anni ’70. Dal 1983 Errol Thompson era emigrato negli Stati Uniti: a meta’ degli anni ottanta era circolata la voce che avesse perso la vita in una sparatoria.  Purtroppo Errol Thompson ci ha lasciato il 14 novembre dello scorso anno, stroncato da un infarto, ma ci lascia un bel po’ di materiale storico dell’intera discografia reggae targata “Joe Gibbs and Errol Thompson” production.

 

Produzioni di  Errol Thompson
Joe Gibbs – State Of Emergency

Culture – Two Sevens Clash

Trinity – Three Piece Suit

Dean Frazer – Black Horn Man

Dennis Brown – Visions Of Dennis Brown

Joe Gibbs – African Dub Chapter 3

Dennis Brown – Words Of Wisdom

I Roy – African Herbsman

Joe Gibbs – African Dub Chapter 4

Joe Gibbs – Majestic Dub

Matumbi – Point Of View

Jacob Miller – I’m Just A Dread

Ranking Joe – Natty Superstar

Welton Irie – It Feels So Good

Willie Lindo – Tuned In Reggae

Culture – More Culture

Louie Lepkie – Late Night Movie

Ruddy Thomas – First Time Around

Trinity – Bad Card

Cornell Campbell – What’s Happening To Me

Freddie McGregor – Love At First Sight

Ringo & Toyan & Yellowman – Superstar

Yellowman Has Arrived With Toyan

Dennis Brown – The Prophet Rides Again

Dennis Brown – Love’s Gotta Hold On Me

Joe Gibbs – African Dub Chapter 5

Barrington Levy & Sammy Dread – Reggae Vibes

June Lodge – Someone Loves You Honey

I Roy – Don’t Check Me With No Lightweight Stuff

Sammy Dread – Stronger Than Before

Mixati da Errol Thompson
Augustus Pablo – This Is ….. Augustus Pablo

U Roy – Dread In A Babylon

Prince Far I – Under Heavy Manners

Abyssinians – Arise

Chantells – Waiting In The Park

Culture – Bald Head Bridge

Fatman Riddim Section – Bald Head Justice

Force Of Music – Freedom Fighters Dub

Gladiators – Proverbial Reggae

Joe Gibbs Family – Wish You A Merry Rockers Christmas

Impact All Stars – Java Java Java Java

Delroy Wilson – Living In The Footsteps

Culture & Don Carlos – Roots & Culture

Dennis Brown – Love Has Found Its Way

Fathead & Yellowman – Bad Boy Skanking

Sister Nancy & Purpleman & Fathead & Yellowman – The Yellow, The Purple & The Nancy

Little Harry & Billy Boyo – D.J. Clash vol 2

Wailing Souls – Inchpinchers

Wailing Souls – On The Rocks

Yellowman – Zungguzungguguzungguzeng

Trinity & Prince Far I – DJ Originators Head To Head Vol 2

Ingegnere del suono Errol Thompson
Dave Barker & Ansel Collins – Double Barrel

Big Youth – Screaming Target

Brent Dowe – Build Me Up

Dennis Alcapone – King Of The Track

Dennis Brown – Deep Down

Horace Andy & Righteous Flames – The Kingston Rock

Big Youth – Dread Locks Dread

Burning Spear – Marcus Garvey

Ethnic Fight Band – Out Of One Man Comes Many Dubs

Fred Locks – Black Star Liner

Larry Marshall – I Admire You

Morwells & King Tubby – Morwell Unlimited Meet King Tubby’s Dub Me

Barrington Spence – Speak Softly

Big Youth – Hit The Road Jack

Bob Marley – Rastaman Vibration

Bob Marley – Rebel Revolution

Burning Spear – 100th Anniversary

Burning Spear – Garvey’s Ghost

Joe Gibbs – African Dub Chapter 2

Skin, Flesh & Bone & Merlyn Webber – Once You Hit The Road

U Roy – Natty Rebel

Gregory Isaacs – Extra Classic

Morwells – Crab Race

Sons Of Negus & Ras Michael – Kibir-Am-Lak

Trinity – Shanty Town Determination

U Roy – Rasta Ambassador

Willie Lindo – It’s Not Too Late

Winston Wright – Melody Of Love

Big Youth – Isaiah First Prophet Of Old

Dillinger – Cornbread

Hugh Mundell – Africa Must Be Free By 1983

Hugh Mundell – Africa Must Be Free By 1983 + Dub

Ijahman – Haile I Hymn

Meditations – Guidance

Pat Kelly – Lonely Man

Peter Tosh – Bush Doctor

Prince Hammer – Bible Blackstones –

Insight

Junior Delgado – Effort

Junior Delgado – Taste Of The Young Heart

Mikey Dread – Dread At The Controls

Trevor Hartley – Innocent Lover

Barbara Jones – For Your Ears Only

Horace Andy & Winston Jarrett & Wailers – Earth Must Be Hell

King Tubby – Psalm Of The Time Dub

Light Of Saba – The Light Of Saba  – The Light Of Saba In Reggae

Ossie Scott – The Supreme Sound Of Ossie Scott

Pat Kelly – Cool Breezing

Prince Jammy & King Tubby – His Majestys Dub

Tommy McCook & Yabby You – Yabby You Meets Tommy McCook In Dub

Alton Ellis & Heptones – Mr Ska Bean’a

U Roy – Love Gamble

Willie Williams – Messenger Man

Johnny Osbourne – Warrior

Morwells – Best Of The Morwells

Knowledge – Stumbling Block

Rico Rodriguez – Jama

Toyan & Triston Palmer – Nice Time

Dillinger – Join The Queue

King Tubby – First Prophet Of Dub

Toyan – Every Posse Want Me

Frankie Paul – Be My Lady

Prince Far I – Megabit 25, 1922

Dean Frazer – Revolutionary Sounds

General Plough – Midnight Rock

Prince Mohammed – Today