PRINCE LINCOLN THOMPSON

Lincoln ‘Prince’ Thompson fondatore e leader dei “Royal Rasses” nasce il 18 giugno 1949 a Kingston. Iniziò a cantare presto in chiesa avendo una bella voce come i suoi genitori, ed incomincio’ anche a studiare musica in quel periodo in pieno rocksteady-ska sound.

Poco più tardi assieme ai suoi tre amici Devon Russell, Cedric ‘Congos’ Myton e Lindberg ‘Preps’ Lewis fondarono un gruppo vocale chiamato “The Tartans”, registrando il loro primo singolo al Federal Studio nel 1964 intitolato “Dance All Night”.

Immediatamente dopo questo lavoro il gruppo si sciolse e Lincoln T. si ritirò a sud di Kingston, esattamente a Hunt’s Bay, per studiare la cultura del Rastafaranesimo e contemporaneamente comporre in tutta tranquillità.

Nel 1970 fece un’audizione per Sir Coxsone Seymour Dodd (aka Brentford Road o Studio One Recording) dove realizzò 7 brani tra il 1970 e il 1972.  Solo tre però furono completate: “Live Up To Your Name”, “Daughters Of Zion” e “True Experience” che troviamo nella compilation dello Studio One “Pirate Choice” (track 6 side A).

Lincoln T. fu uno dei primissimi cantanti e compositori di musica in Jamaica a toccare il tema Rastafari, tema che egli sentiva fin nel profondo del suo animo. Nel 1974-75 continua sempre a scrivere canzoni, ma è l’incontro con il suo vecchio amico Cedric Myton che diviene determinante per la fondazione dei “Royal Rasses”, insieme a Keith Peterkin ed a Calbert ‘Johnny Cool’ Hall. Il termine scelto, Rasses, origina della Bibbia e andava a significare i Principi in onore di Rastafari King Of Kings.

Da questo momento i Royal Rasses iniziano un periodo importante nella storia del Roots-Reggae registrando il loro primo Lp intitolato “Humanity” al Channel One e stampato sull’etichetta fondata da Lincoln T. la “God Sent”. Fu ristampato in UK nel 1977 con l’etichetta “Ballistic” ed ancora in Italia nel 1980 presso l’etichetta “Noce di Cocco” di Messaggerie Musicali. In questo loro primo lavoro troviamo ottimi episodi come “Old Time Friend”, “San Salvador”, “Mr.Kissinger” e “Humanity Love The Way It Should Be”.

Nel 1980, sempre per la “Ballistic”, registrano il secondo Lp “Experience” che portato in tour in Europa (tour cui partecipava anche Jennifer Lara una cantante proveniente sempre dalle scuderie Studio One) riscuote un enorme successo, sia di vendite che di pubblico. Nel 1981 una nuova uscita, stavolta registrata a Londra, “Natural Wild” che però non riscosse il successo sperato, in cui è presente una comparsata del cantante Rhythm’n’Blues Joe Jackson.

Nello stesso anno torna in Jamaica e registra “Ride With The Rasses” presso la sua etichetta ‘God Sent’ e di seguito il Dub di “Natural Wind” intitolato “Harder Na-Rass”. Nel 1982 torna nuovamente a Londra per registrare l’anno successivo il nuovo Lp “Roots Man Blues”, stampato per la “Choosy Music” e dedicato espressamente alla memoria di Robert Nesta Marley.

Da questo momento in poi Lincoln T. si dedica nuovamente allo studio del Rastafaranesimo mentre lavora nella cooperativa che aveva aperto a nord di Londra la “Rasses Fish & Grocery Store” che era una specie di negozio dove si vendeva tutto il reparto alimentare e non. Lontano dalla scena musicale per otto anni nel 1991 torna con il singolo “Rising In Love” stampato su Charm/Jetstar. Nel 1992 con “Dancehall Jam/ Time Is Running Out” e nel 1993 con “I Gave You My Devotion” stampato su etichetta “Riverside”. Ancora tra il 1994 e il 1995 pubblica altre due hit “Love Or Lust” e “Jah Love Us All”, prodotte con Mr.Devon Russell suo vecchio amico proveniente dalla scuola ‘Tartans’.

Quindi nel 1997 si arriva all’ultimo lavoro in studio di Lincoln T. “21st Century” stampato per la nuova etichetta “1-5 South Records”. Si tratta dell’ennesimo capolavoro del roots contemporaneo con le stupende liriche di “Heroes Just The Same”, “Hard Times Coming”, “Hear Our Cry”, “Let Freedom Reign”, “Fire Burning” e “Preacher Man”; è un disco ottimo in tutti i suoi particolari pieno di attualità: descrive appieno l’epoca in cui viveva con i temi tristemente noti come guerre, violenza, oppressioni, ingiustizie sociali e altro.

Con questo ultimo lavoro Lincoln T. ci lascia un segno della tangibile genialità di un artista estremamente versatile: cantante, musicista, compositore e produttore come pochi lo sono stati, riempiendo tutte le sue canzoni con calore e passione trasmettendo messaggi molto utili alle generazioni future.

Scomparso il 23/01/99 a causa di una malattia inaspettata (era affetto da cancro da molto tempo) e al momento del ricovero i medici avevano subito constatato che lo avrebbe ucciso in pochi giorni. Ci ha lasciato a soli 49 anni. Per il reggae è davvero una grande perdita.

 

Discografia Album:

Humanity       1979

Experience     1979

Harder na Rass 1979

Natural Wild   1980

Ride with the Rasses 1982

Rootsman Blues 1983 (aka Unite The World)

21st century   1997